prescripcion accion contrato de seguro en venezuela

prescripcion accion en contrato segurosEn Venezuela el¬†Decreto con Fuerza de Ley del Contrato de Seguro, publicado en Gaceta Oficial N¬į 5553 Extraordinario de fecha 12 de noviembre de 2001, en su art√≠culo 6, acuerda que: ‚ÄúEl Seguro es un contrato consensual, bilateral, oneroso, aleatorio, de buena fe, y de ejecuci√≥n sucesiva‚ÄĚ. Esta consensualidad es ratificada por el art√≠culo 14 en su primer aparte se√Īala: ‚ÄúEl contrato de seguro y sus modificaciones se perfeccionan con el simple consentimiento entre las partes‚ÄĚ..

Ahora bien, hoy vamos a comentar brevemente, la figura de¬†la¬†Prescripci√≥n de la Acci√≥n en el Contrato de Seguros,¬† debido a que,¬† es muy frecuente que en los Tribunales, declaren con lugar la excepci√≥n perentoria de prescripci√≥n de la acci√≥n,¬† por no estar atento de cuando se inicia el lapso de la Prescripci√≥n de la Acci√≥n en materia de Seguros, que no es otro que tres (3) a√Īos contados a partir del siniestro que dio nacimiento a la obligaci√≥n o no se utilizan los medios legales para interrumpir la prescripci√≥n de la acci√≥n. Asimismo, el demandado no la alega en el acto de la contestaci√≥n de la demanda y luego pretende que el Juez la declare de oficio..

Respecto a la¬†¬†prescripci√≥n extintiva, la Sala de Casaci√≥n Civil del Tribunal Supremo de Justicia, ha manifestado¬† que es un medio de extinci√≥n de las obligaciones tanto personales como reales, y tal extinci√≥n ata√Īe al poder de exigencia y coercibilidad que tiene el acreedor respecto a la misma, es decir, la posibilidad jur√≠dica de reclamar el cumplimiento de la obligaci√≥n, la cual se ve afectada por el transcurso del tiempo sin que se ejercite su reclamo (sentencia N¬ļ 453, de fecha 06 de Agosto de 2009, con ponencia de la Magistrado Yris Armenia Pe√Īa Espinoza).

La prescripción extintiva es un medio o recurso mediante el cual una persona se libera del cumplimiento de una obligación por el transcurso de un determinado tiempo y el cumplimiento de determinadas condiciones contempladas en la ley.

Es importante destacar a este respecto que la prescripci√≥n extintiva o liberatoria no es propiamente un modo de extinci√≥n de una obligaci√≥n; cuando ocurre la prescripci√≥n extintiva, la obligaci√≥n no se extingue, pues contin√ļa existiendo bajo la forma de obligaci√≥n natural, pero si extingue la acci√≥n para obtener el cumplimiento coactivo de la obligaci√≥n, teniendo en consecuencia un √°mbito m√°s amplio de aplicaci√≥n pues extingue tanto las acciones personales como las reales derivadas de una obligaci√≥n, mientras que la prescripci√≥n adquisitiva se refiere solo a los derechos reales, especialmente el de propiedad.

La doctrina han estructurado los caracteres de la prescripción extintiva, actuando como primera premisa el que no opera de derecho, por disposición de la ley o del Juez, en consecuencia debe ser alegado por la parte que quiere prevalerse de ella.

As√≠ lo establece el art√≠culo¬†1956 del C√≥digo Civil¬†cuando dispone: ‚ÄúEl Juez no puede suplir de oficio la prescripci√≥n no opuesta‚ÄĚ. No se puede renunciar de antemano hasta que la prescripci√≥n no ocurra, hasta que no exista con todas sus condiciones, y que no es consumada adem√°s; la parte que puede favorecerse de ella no puede renunciarla.

Al respecto, el¬†art√≠culo 1954 del C√≥digo Civil¬†dispone: ‚ÄúNo se puede renunciar a la prescripci√≥n sino despu√©s de adquirida‚ÄĚ, tampoco se requiere la buena fe, como ocurre con algunos tipos de la prescripci√≥n adquisitiva. El transcurso del tiempo y el cumplimiento de las condiciones hacen operar la prescripci√≥n, independientemente de la buena o mala fe, siendo que igualmente la doctrina admite tres condiciones fundamentales para su procedencia.

Es necesario prima facie: la invocación por parte del interesado. En segundo término es necesaria la inercia del acreedor, la cual se entiende como la situación en la cual el acreedor, teniendo necesidad de exigir el cumplimiento del deudor y la posibilidad efectiva de ejercer la acción para obtener ese cumplimiento, no ejecuta dicha acción.

En este orden de ideas, resulta b√°sico se√Īalar que dicha inercia debe estar revestida por la necesidad de exigir el cumplimiento o de ejercer la acci√≥n, llamada tambi√©n necesidad de obrar, la posibilidad de ejercer la acci√≥n, y la no ejecuci√≥n de la acci√≥n. No basta con que el acreedor tenga la necesidad de ejercer la acci√≥n, sino que exista necesariamente la posibilidad de ejercerla, pues muchas veces hay impedimentos derivados de las causales de suspensi√≥n de la prescripci√≥n, contempladas en los art√≠culos 1964 y 1965 del C√≥digo Civil.

De la misma manera se puede interrumpir la prescripción extintiva, entendiéndose ésta como todo acto de procedimiento conservativo o ejecutivo emanado del acreedor, que consta de dos elementos fundamentales: La manifestación de voluntad de conservar el derecho de crédito y la notificación al deudor de esa voluntad, con lo cual se deja sin efecto el temporal abandono (forzoso o negligente), el no ejercicio que podría conducir a la pérdida de sus derechos. Se borra o destruye el tiempo transcurrido que la ley haya establecido para prescribir.

Ahora bien, son causales de interrupción (artículo 1969 y siguientes) del Código Civil, las siguientes:

1) La prescripci√≥n se interrumpe en virtud de una demanda judicial, aunque se haga ante un juez incompetente, siempre que se hubiere efectuado la citaci√≥n del demandado antes de cumplirse el lapso de prescripci√≥n. En caso de no haberse citado todav√≠a al demandado, para que dicha demanda interrumpa la prescripci√≥n deber√° registrarse copia certificada del libelo con la orden de comparecencia firmadas por el Juez, ante la Oficina Subalterna de Registro P√ļblico correspondiente. Dicho registro deber√° efectuarse antes de cumplirse el lapso de prescripci√≥n.

2) Por un decreto o acto de embargo notificado a la persona respecto de la cual se quiere impedir el curso de la prescripción.

3) Todo acto del acreedor que pueda constituir en mora al deudor.

4) Si se trata de créditos, la prescripción de los mismos puede ser interrumpida mediante el cobro extrajudicial.

5) Cuando el deudor o el poseedor reconocen el derecho de aquel contra quien ella había comenzado a correr.

Este reconocimiento puede ser expreso o t√°cito, condicional o acompa√Īado de reservas, pero debe ser claro y determinado. No es necesario que dicho reconocimiento sea dirigido al acreedor ni que √©ste lo acepte. (Art√≠culo 1.973 del C√≥digo Civil)

6) La notificación de un acto de interrupción al deudor principal, y el reconocimiento que éste haga del derecho, interrumpen la prescripción respecto al fiador (artículo 1974 ejusdem); pero la interrupción dirigida o notificada al fiador no interrumpe la del deudor principal.

7) Tambi√©n el acto de interrupci√≥n dirigido contra uno de los deudores solidarios no puede ser invocado contra los otros. Al respecto el art√≠culo 1.228 precept√ļa: ‚Äúlas causas de interrupci√≥n y de suspensi√≥n de la prescripci√≥n que existen respecto a uno de los deudores solidarios no pueden ser invocadas contra los otros. Sin embargo ‚Äďcontinua la norma-, el deudor que haya sido obligado a pagar, conserva su acci√≥n contra sus codeudores aun cuando hayan sido liberados por la prescripci√≥n.

8) El acto interrumpe la prescripción respecto de uno de los acreedores solidarios aprovecha a los otros.

9) La demanda judicial contra un tercero interrumpe la prescripción aun cuando el derecho esté afectado por un término o una condición, pero siempre que se persiga hacer declarar su existencia.

10) El art√≠culo 1971 ejusdem se refiere a que: ‚ÄúEl registro por s√≠ solo no interrumpe la prescripci√≥n de la hipoteca‚ÄĚ y el art√≠culo 1908 del c√≥digo en comento distingue que ‚ÄúLa hipoteca se extingue igualmente por la prescripci√≥n, la cual se verifica por la prescripci√≥n del cr√©dito respecto de los bienes pose√≠dos por el deudor; pero si el inmueble hipotecado estuviere en poder de tercero, la hipoteca prescribir√° por veinte a√Īos‚ÄĚ.

En materia de Seguros, el Decreto con Fuerza de Ley del Contrato de Seguro, cuya normativa especial√≠sima en la materia establece, en su¬†art√≠culo 56: ‚ÄúSalvo lo dispuesto en leyes especiales, las acciones derivadas del contrato de seguro¬†prescriben¬†a¬†los tres (3) a√Īos contados a partir del siniestro que dio nacimiento a la obligaci√≥n‚ÄĚ.

Nuestras recomendaciones finales:¬†en caso de ir a la v√≠a judicial a pedir el cumplimiento de un contrato de seguros, serian: A la parte demandante, estar pendiente de que la fecha de siniestro, que marca el inicio del plazo de 3 a√Īos para que ocurra la prescripci√≥n extintiva de la acci√≥n o utilizar los mecanismos citados anteriormente para su interrupci√≥n; y a la parte demandada, en caso de que haya fenecido el plazo y haya prescripci√≥n de la acci√≥n la opongan como punto previo a la contestaci√≥n a la demanda la excepci√≥n perentoria de prescripci√≥n de la acci√≥n.

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